• 09 Jul 2020
news-details

Å leve på romstasjonen etterlater et mikrobielt "fingeravtrykk" på astronauter - ScienceAlert

Hvis vi skal komme oss videre ut i universet, må vi vite mer om de langsiktige virkningene av å leve i rommet. To studier har nå avslørt hvordan den internasjonale romstasjonen (ISS) etterlater et mikrobielt 'fingeravtrykk' på astronauter, og omvendt. Disse studiene er en del av pågående prosjekter som ser på hvordan romfart påvirker det menneskelige mikrobiomet � alle mikroorganismer som lever på og inne i menneskekroppen, alt fra tarmbakterier til mikroorganismer på huden vår � og hvordan det mikrobiomet igjen påvirker romfartøyet rundt astronauter. Resultatene gir en interessant lesning. Først en analyse av ni astronauter, publisert i�Vitenskapelige rapporter� i 2019. Denne studien så på besetningsmedlemmer som oppholdt seg på ISS mellom seks og 12 måneder, og fant at overraskende nok hadde tarmmikrobiomene deres mer mangfoldige i forhold til sterilt og bakteriefri miljø i rommet. Et mikrobiom-vattpinnesett på ISS. (NASA) "Siden stasjonen er et veldig rent miljø, ventet vi redusert tarmdiversitet i verdensrommet sammenlignet med forhåndslys eller postfly, fordi astronautene er mindre utsatt for miljøbakterier," sier mikrobiolog Hernan Lorenzi fra J. Craig Venter Institute. Dette uventede funnet kan være et resultat av de nøye kontrollerte diettene ombord på ISS: NASA jobber hardt for å gjøre mer enn 200 alternativer for mat og drikke tilgjengelig på romstasjonen, og antagelig gi astronauter et mer variert valg enn de ville fått hjemme. Den gode nyheten er at dette 'fingeravtrykket' av tarmen mikrobiom kan faktisk være en positiv � generelt, jo mer mangfoldig tarmbakterier, jo større er sjansene våre for å avverge sykdom. Forskere har imidlertid ikke undersøkt om dette er tilfelle i astronauter ennå. Flere blandede resultater ble sett da de testet hudmikrobiomer: Noen astronauter hadde en økning i mangfoldet av hudbakteriene sine, mens andre så en nedgang. Den eneste konsistente trenden var en nedgang i Proteobacteria-bakteriene, muligens forårsaket av renslighet på romstasjonen (dette bakteriefyltet finnes i høye mengder i jord). Og det viser seg at vi også har forårsaket mikrobielle endringer i motsatt retning, også. Så mye at forskere kan fortelle hvilke astronauter som har vært ombord på ISS ved å se på de mikrobielle sporene de har etterlatt seg. "Stasjonsmikrobiomet hadde en tendens til å ligne sammensetningen av hudmikrobiomet til astronautene som bodde i plass i det aktuelle øyeblikket, "sier Lorenzi. "Astronauthud begynner å påvirke mikrobiomet på stasjonen, selv som stasjonen påvirker huden til astronautene." Det er der den andre studien, som nylig ble publisert i�PLOS One, �kom inn. Forskere samlet munn, nese, øre, hud , og spyttpinner fra ISS-besetningsmedlem før, under og etter oppdraget. De sammenlignet dem deretter med prøver tatt fra åtte ISS-overflater under og etter mannskapets opphold �� og forskere kunne se samsvarende mønstre av mikroorganismer. En spesiell laboratorieteknikk kjent som metagenom sekvensering med hagle, ble brukt for å utforske DNA i prøvene i detalj tilbake på Jorden. Totalt bidro astronautens mikrobiome til 55 prosent av overflatemikrobiomet, og overflatemikrobene lignet mest de som ble funnet i hudprøvene. Disse bakterielle likhetene holdt seg til og med i opptil fire måneder etter at astronauten forlot, fant studien. Selv om dette aspektet av forskningen bare involverte ett besetningsmedlem så langt, gir det et spennende grunnlag for fremtidig studie. Ved å forstå forholdet mellom mikrobiomene til romfarere og romfartøyer � som synes å være nært � forskere vil være bedre i stand å planlegge for lengre opphold utenfor bane, og mer utstyrt for å holde astronauter trygge og sunne. "Det er et samspill mellom det mikrobielle samfunnet på romstasjonen og dets mannskap, og det å forstå detaljene er viktig for å forhindre komplikasjoner for helse eller romfartøy på langsiktige menneskelige romoppdrag, "sier molekylærbiolog Crystal Jaing, fra Lawrence Livermore National Laboratory. Forskningen er publisert i Scientific Reports og PLOS One. Les mer