• 09 Jul 2020
news-details

Kehlani er klar til å gi deg noe å snakke om - gribb

Sangerinnen på hennes nye album, den trette R & B-debatten, og overskriftene som nesten ødela henne.                                                                                               Foto: Pari Dukovic                                                                              Tidligere i mars skulle Kehlani møte sitt plateselskap. Hun forberedte seg på å legge ut sitt andre album � sitt første siden hun hadde en baby og en retur til R & B-røttene sine. Det var en plan å åpne på Justin Bieber�s Change-turnéen, sammen med en rekke drømmende solodatoer. Ledere på Atlantic fortalte henne at de trodde på albumet, som visstnok skulle utgis 24. april, også hennes 25-årsdag, men coronavirus-pandemien gjorde det umulig å kartlegge en plan for promoteringen. Det måtte utsettes.                         �Jeg spilte skuespillere og skuespillerinner. Jeg holdt på med alle slags dritt, � sier hun om all forproduksjonen hun fullførte innen midten av marsmøtet. Vi snakker over en Zoom-videosamtale; Kehlani sitter alene på et solfylt soverom hjemme i Los Angeles. Senere får hun selskap av hunden sin, en halvlint is og en tequiladrink med en oransje skive som kikker ut.) I dag er det den opprinnelige utgivelsesdatoen. �De var som �Vi synes bare ikke du burde [slippe det], � sier hun. �Og så gikk jeg inn på rommet mitt og lagde �Toxic�-videoen på den bærbare datamaskinen min .� Hun la den ut på YouTube i slutten av mars. � Folk knuller med det, � legger hun til.                                                                                                  Da Kehlani's label gikk med på forespørselen hennes om å gi ut albumet denne måneden, var bestemmelsen at hun måtte gjøre alt selv. �De er som, �Hvis alt vi gjør er å lage musikken og trykke på knappen, så kan du gjøre det, �? � oppsummerer hun. �Og jeg var som, OK, utfordring jævla akseptert.� Nå planlegger og redigerer Kehlani og hennes fotograf, som hun er i karantene med, musikkvideoer, fotoseanser og albumomslaget. (Hun bor også med datteren, to yngre søsken, en nær venn og assistenten hennes.) Garasjen hennes er blitt omgjort til et toferstudio, den ene siden for musikk, den andre til visuelle.                                                                                                  Kehlani har vært en profesjonell musiker siden hun var 13 år. En serie mixtapes � full av relatable overshares om å få hjertet ditt bygget og ødelagt � og et tilfeldig produsert, men vellykket, debutalbum har allerede gjort henne til en bransjestatus. Musikken hennes er R&B i sin reneste form: sanger om hvordan kjærligheten ungrer deg, om å sveve på det rene adrenalinet fra et knus, om lengsel etter noen som ikke kan stole på hjertet. Det er ikke tilfeldig at når hvite artister som Bieber og Charlie Puth vil lene seg inn i en R & B-lyd, kaller de Kehlani for assistenten. Det nye albumet, It Was Good Before It Wasn�t, er en del av en sjanger-vekkelse midt i sin heftigste debatt.                                                             Det føles også som en overgangsrekord, en bro fra ungdom til voksen alder. Gjennom hele karrieren har Kehlani blitt sett på som homegirlen til R&B: sexy, men tomboyish. I sin gamle musikk spilte hun med begge sider av binæren. På den nye platen vokste hun den ut. Hun laget det umiddelbart etter at hun fødte sin nå ett år gamle datter, Adeya. (Hun er for tiden samboer med eksen, faren til Adeya�, Javaughn Young-White, yngre bror til The Daily Show�s Jaboukie.) � Folk vil alltid være som, Kehlani er søt eller, som Kehlani er hella kul. Men så fikk jeg en baby og den la dette, som et kvinnelig voksent aspekt til meg, � sier hun. �Så jeg antar at jeg var som, OK, jeg kommer til å begynne å riste på rumpa og snakke om det.� (Hun ville ha Bieber på et spor etter albumet hennes, men han avslo det. � Fordi han er en supergift fyr nå det passet egentlig ikke, � forteller hun meg. �Det har kanskje vært litt for stygt for Biebs, men han er superkulen.�)                        Kehlani�s selvstyrte musikkvideo for �Toxic, � filmet med bare MacBook�s kamera, viser sangerens sene figur som glir og twerking, gnir seg om armene og hoftene. �Don Julio gjorde meg lurt for? Deg, � krone hun og sa til sin kjæreste på en gang at hun ikke vil nå ut til ham, selv om kroppen hennes hvert instinkt presser henne til. Kehlani insisterer på at det ikke handler om hennes siste forhold, som endte offentlig og smertefullt, med Compton-rapperen YG tidligere i år. Det er den type overskrift-induserende personlige drama som har gjort Kehlani-blogg berømt. Hun skriver sanger som tar for seg det hele åpent. Fansen hennes vokser med sin reise fordi hun er gjennomsiktig, noen ganger med feil. Eller, som hun sier, �Jeg knuller offentlig, og det får folk til å føle at jeg ikke er en fremmed. Jeg er en menneske-ass person. Jeg blir jævlig foran hele verden.�                                                                                                                                                                                       Samtalen om delstaten R&B ble regjert på nytt i november i fjor, da Lizzo, ofte betraktet som en popartist, vant Årets Album på Soul Train Awards, og slo sjelesangeren Ari Lennox. (�Det er klart at jeg ikke er �kule� nok, � Lennox twitret etter tapet. �Ikke trendy nok, og jeg bryr meg ikke om å være.�) I februar gikk rapperen Young MA lenger, og hevdet at � vi har knapt R & B.� De siste årene har sjangerenes superstjerner � som SWV, Boyz II Men, Ginuwine, Toni Braxton � og deres musikalske etterkommere stort sett ikke klart å arrestere hitlistene slik de gjorde for to tiår siden; mange samtidige svarte musikere ryker ut av etiketten, og foretrekker å bli kalt �alternativ R & B, � mens andre eksperimenterer mer med sjangre som en gang ble erklært utenfor grensen av portvakterne. Kehlani, derimot, er en del av et koterie av artister som holder R & B relevant i dag, sammen med nykommere som Summer Walker, Bryson Tiller og Lennox. Hun har en sang for hvert trinn i et forhold: det å komme seg under, komme over, se på døra som venter på at hun skal komme, det personlige løftet om å slutte å sende ham tekst. Musikken hennes høres ny ut �� ikke som en karbonkopi av en Brandy-sang � men påvirkningen er følbar.                        Hun finner sjangeren sin nåværende debatt � hva R&B er, hva det var, og hvor det har gått � kjedelig. Det høres kanskje ikke lenger ut som det gjorde på 90-tallet, men rappere (tenk, sist, Drake) har utvidet det utover forrige århundres desperate lengsel (eller desperate elskov). �Jeg tror bare ikke at folk vet nok om musikk til å gi slike beskyldninger [at R&B ikke lenger eksisterer]. R&B er enkle tekster med flott sang. Masse harmonier og stabler og melodisk produksjon, � sier hun, liker det er enkelt. �I�m vil aldri kunne lage �90-tallets R & B-musikk. Jeg har aldri tenkt å lage R & B-musikk på begynnelsen av 2000-tallet, for det var ikke da jeg laget musikk. Det var ikke da jeg opplevde ting som formet tekstene mine og lyden min.�                                                                                                                                       Kehlani ble født i Oakland og oppvokst av tanten. Moren hennes slet med rusavhengighet, og faren døde da han var 24 år og hun var småbarnsmor. Et inntrykk av America�s Got Talent koblet henne til Nick Cannon; han betalte for studietid for henne å lage sin første blanding i 2014. På Cloud 19 kan du høre begynnelsen på et stort talent: Stemmen hennes høres høyere og yngre ut, men den er full av følelser. På broen til Cloud 19�s �Som I Am� synger hun refrenget til en Mary J. Blige-klassiker (�I Can Love You�) og drar den av. En uke etter utgivelsen av sin andre mixtape i 2015 signerte hun seg til Atlantic Records.                                                                                       Kehlani siktet til pop med sin debut i 2017, SweetSexySavage, et album fullt av forhastede, halvferdige ideer. Den ble fullført midt i en personlig krise for psykisk helse, brakt av rykter om at hun hadde jukset sin nåværende ekskjæreste, NBA-spiller Kyrie Irving, i 2016. Den nådeløse mobbingen på nettet presset henne til å prøve selvmord. (Irving erkjente senere at hun aldri hadde vært utro.) �Jeg startet et album som én person og gikk gjennom den mest traumatiske hendelsen i livet mitt, � sier hun. Etiketten hennes holdt seg fast til fristen, og overlot henne til å lage et album fra sanger hun knapt kjente igjen. �Jeg fikk ikke forbindelse med noe av musikken, � sier hun. �Jeg var flau over alt.�                                                                                                  Den nye platen er en tilbakestilling, nærmere de Grammy-nominerte mixtapes som gjorde henne berømt. Det var bra inntil det var � t gives t gir ruset av ren R&B, � ventet på at du skal kalle meg� R&B, det � eneste tingen jeg bryr meg om er deg� R&B: Volley og Monica volley-treff på �90-tallet, Alicia Keys Tidlige 2000-talls forelskede klassikere. Det finner henne også mindre beveget av ungdommelig lengsel og mer av umiddelbarheten til voksnes ønsker. Hennes første blandinger omhandlet jenteskap og oppvekst; Det var godt inntil det ikke var fred med måten de fleste konflikter eller hjerterytmer rister ut. Tittelen kom fra en samtale med en venn om hennes nylige samlivsbrudd. �Det driter livet ditt, vet du? � sier hun. �Røys er bra, og da er det ikke.�                                                                                                             Til tross for at hun var i bransjen siden hun var tenåring, har Kehlani aldri hatt en karrieredefinerende hit, og det er usannsynlig at det nye albumet vil levere en. �F & MU� er varmt og dansbart, og samarbeidet med den kanadiske R & B-stjernen Tory Lanez, �Kan jeg, � er en sexy øreorm � selv om ingen av sangene virker spesielt tilpasset viralitet. Hennes største hits er de SEO-vennlige sladderbloggene som kaster en stor skygge på musikken hennes. Det tre måneder lange forholdet hennes til YG ble avsluttet rett etter at de la ut en sang sammen som forkynte sin kjærlighet. (Deres duett ble utgitt dagen før Valentinsdag 2020; tre dager senere ga hun ut en breakup-sang etter at opptak dukket opp av ham som jukset henne.) Minutter før et av samtalene våre la Kehlani ut en serie tweets som tok for seg en feide med en stipendiat Oakland, rapperen Kamaiyah, som slo henne på Instagram Live�over en uutgitt blanding og beskyldte henne for å være kolorist, blant annet. � Hun satte et grønt lys på meg og min familie� og ba i utgangspunktet alle i Oakland om å drepe oss over en sang, � Kehlani sier.� (Kamaiyah svarte senere, sa til�Kehlani, �Jeg ber om unnskyldning, jeg skulle ikke true deg , � men� la til at �a grønt lys betyr gå som kamp ikke skyte.�) Et øyeblikk inn i chatten vår, svarte hun på en telefon fra en venn og spurte nervøst om tweets hennes � som hadde latt rapperen vite at det ikke var noe dårlig blod � hadde det bra, hvis hun håndterte det godt.                                                                                                  Kehlani og Kamaiyah hadde lenge ertet en joint mixtape, som skulle komme ut før begge albumene deres droppet. Produksjonen var fyldig, og til og med grunnleggende avgjørelser � hvor mange sanger den skulle ha, hva den skulle hete, hva den visuelle estetikken skulle være � var, ifølge Kehlani, møtt motstand fra Kamaiyah. Til slutt var hun lei av frem og tilbake, og mixtape føltes ikke like viktig som albumets utgivelse. Da hun kom tilbake til vår samtale, ble humøret forferdet. �Jeg prøvde å nå ut for å gjøre gode forretninger med det, og hun var som, �Hvis hele prosjektet ikke kommer ut, kan du ikke ha [et enkelt spor fra det], �� sier hun. �Selv om jeg skrev det.� Nok en gang, hun hadde blitt feid opp i drama hun ikke kunne kontrollere, tweeting avklaringer om en feide hun ikke brydde seg om, i stedet for å feire albumet sitt kommende utgivelse. Men hvorfor bestride en miskarakterisering i det hele tatt hvis hun er lei av å bli fanget opp i drama? �Hvordan kan jeg få hvile og ut av kroppen min? Fordi jeg ikke vil bære [dem], forklarer � Kehlani. �Selv om du ikke noen gang vil knulle med meg igjen, hvordan kan jeg sikre at du vet det er kjærligheten på denne siden? � Hun fyrte av Kamaiyah-tweets for å la rapperen vite at hun ønsket henne det beste.                                                             Hun er fornøyd med måten hun avtrappet en uventet krangel. For noen år siden ville hun ikke ha vært så plan. �Det tok mye jævla dritt for å komme hit, � sier hun. To venners død på tre måneder satte mye i perspektiv. Philly-rapperen Chynna overdoserte i april på 25; Minnesota-rapperen Lexii Alijai, som Kehlani betraktet som ellers som en lillesøster, overdoserte på nyttårsdag bare 21. Det var en plan om å ha Alijai åpen for henne på hisseturnéen etter Bieber. �Jeg kunne bare ikke tro det fordi [Alijai var] så ung, � sier hun. �Det var utløsende og det var sjeleblåsende og det var trist og det var hjerteskjærende. Jeg prøver fremdeles å finne ut hvordan jeg best kan hjelpe deg med å videreføre arven .�                                                                                                  Å snu 25 var også mer enn en kvart milepæl. Det var en horisont hun aldri trodde hun ville se. �Jeg hadde alltid en merkelig ting med å være 25 år eller eldre, � sier hun. �Det er et sjokk fordi jeg nå er eldre enn faren min ble .� Det er en del av det som gjør at det var bra til det ikke føltes som albumet hun endelig vokste opp på. �Jeg ønsket å høres 25 på denne, � sier hun.                        Hvis du er i krise, kan du ringe National Suicide Prevention Lifeline på 1-800-273-TALK (8255), eller ta kontakt med Crisis Text Line ved å sende HOME til 741741.                                                * En versjon av denne artikkelen vises i 11. mai 2020, utgaven av� New York�Magazine.�Tilmeld deg nå!                        Styling av: Scot Louie. Makeup and Hair av: Kehlani. Assistent av: Sierra Stevens.                                                                             Kehlani er klar til å gi deg noe å snakke om          Les mer